Husker en af ​​Storbritanniens mest usandsynlige nummer én singler

Husker en af ​​Storbritanniens mest usandsynlige nummer én singler

Lytter tilbage til White Town 'S Din kvinde , det er let at se, hvorfor det toppede de britiske hitlister for 20 år siden. Dens elektro-funk-rille og kryptiske tekster er nok til at tilfredsstille både dansere og tænkere, mens dens smitsomme krog - en trompetlinie, der er samplet fra en plade fra 1932 af crooner Al Bowlly - er den slags ting, der ormer sig ind i dit hoved og forbliver der i flere dage i træk. Hvordan det gjorde det til nr. 1 er en helt anden sag - den ukonventionelle historie bag både sangens oprettelse og manden, der skabte den, gør den til en af ​​de mere usandsynlige succeser i britisk pophistorie.



White Town blev dannet i 1989 som et konventionelt guitarband, men kaster hurtigt medlemmer i løbet af det følgende år. Ved udgangen af ​​1991 var de nede på kun ét medlem - sanger, keyboardspiller og grundlægger Jyoti Mishra. Mishra blev født i Indien, men flyttede til England som et lille barn, med hans bands usædvanlige navn med henvisning til den overvejende hvide by Derby, som han voksede op i. Han passede bestemt ikke billedet af en typisk popstjerne: han var ikke ' t hvid kom han op gennem den afgjort ikke-kommercielle pop-scene, han havde været lige siden han var 16, og han var en radikal marxist.

Hans > Afbryd, prøv igen, mislykkes? EP, udgivet af det relativt ukendte indiemærke Parasol i 1996, kunne let have været i uklarhed. Mishra lavede det helt alene med et budget på nul - han brugte en billig sampler købt med penge lånt fra sin kæreste, og han sekventerede det på et program, der blev givet gratis på forsiden af ​​et magasin. På trods af dette lykkedes det EP at ende i hænderne på radiomasteren Mark Radcliffe, der gav Your Woman - dets åbningsspor - et spin på BBC Radio 1s flagskibsshow, mens han dækkede for Chris Evans. Derfra sprængte den og ramte nr. 1 i slutningen af ​​januar 1997. Det var en af, hvis ikke det den første soveværelse-producerede popsang for at hævde æren.

Mishra endte med at underskrive til Chrysalis, en undermærke af EMI, og frigive albummet Kvinder inden for teknologi gennem aftrykket. Men overraskende vidste det store label-system ikke, hvad de skulle gøre med en marxistisk soveværelse-popmusiker, og efterfølgende opfølgningssingler kunne ikke kortlægge. I dag er det fortsat et kulthit, der er samplet på Wiley og Emili Sandé Vær aldrig din kvinde og egner sig til titlen på Michelle Pfeiffer-filmen fra 2007 Jeg kunne aldrig være din kvinde . Mishra ser tilbage på sin kortvarige berømmelse som en bizar blip i sin karriere. På trods af sangens succes ligner tingene ret meget, som de altid har været: han er stadig ikke i stand til at finde en kvindelig sanger til et synthpop-projekt (han har kigget siden 90'erne), han bor stadig i Derby, producerer stadig musik i en hjemmestudie, han er stadig aktiv som White Town, og han er stadig lige så radikal i sin politiske overbevisning (vi skulle være ude på gaden og slå nazister hver dag, ler han over telefonen). Vi fangede ham for at fejre sangens arv.



'Din kvinde' var et massivt hit, men det blev lavet i dit soveværelse.

Den hvide by: Hvis jeg husker rigtigt, var det det første soveværelse nummer et - medmindre du inkluderer Prince's soveværelse eller Paul McCartneys soveværelse, som ikke rigtig er det samme.

Din baggrund er mere inden for lo-fi og indiemusik, er det ikke?



Den hvide by: En slags jangly indie pop, virkelig - men før jeg startede White Town, lavede jeg synthesizer ting. De første ting, jeg kunne lide, var Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox og Heaven 17. Jeg kom ind i guitar ting fra de (plade) labels, den var på. I begyndelsen af ​​80'erne ville du have et band som The Passage, der ville være på Cherry Red, og så ville du se på Cherry Red, og resten af ​​bands derude ville være som Felt og The Monochrome Set og dig ' Jeg tænker, 'Nå, selvom det er guitarbands, vil jeg give dem en lytning.' Eller Mute Records, hvis undermærke i 1980'erne var Blast First, der udsendte Sonic Youth. Det er en anden ting nu, fordi alt er meget niche, men dengang betød 'alternativ musik' bare noget, der ikke var i hitlisterne. Så oprindeligt var det alle elektroniske ting, så gik jeg guitar. White Town dannet som et guitarband.

Hvad skete der med de andre bandmedlemmer?

Den hvide by: Jeg havde en trommeslager, bassist, guitarist og mig på vokal. Og alle er lige gået, grundlæggende - først gik guitaristen og trommeslageren tilbage, og jeg og bassisten fortsatte med en trommemaskine. Så dukkede jeg op til en koncert en dag, og bassisten var ikke der. Så det endte med at blive mig og maskiner igen. Maskiner kan ikke forlade dig!

Jeg elsker popmusik. Hvis jeg havde (at vælge) tre ting, der skabte den perfekte popsang, ville det få dig til at danse, få dig til at synge med og få dig til at tænke - Jyoti Mishra, White Town

Hvorfor besluttede du, at du bare skulle fortsætte som et enmandsband?

Den hvide by: Fordi jeg aldrig kunne finde personalet! Jeg har bogstaveligt talt søgt efter en kvindelig sanger til et synth-pop-projekt siden 1999. Bogstaveligt talt siden sidste skide århundrede! Jeg har været igennem omkring seks eller syv sangere, der vil gøre det i to dage, så tager de en shitload af ketamin, så de ikke har lyst til at gøre det, eller de får en kæreste eller kæreste, eller de ' Jeg beslutter at flytte til Algarve. Det er som om eksploderende trommeslagere Spinal Tap , men med sangere. Jeg vil hellere synge mine egne sange, for hvis jeg forsøgte at finde nogen at arbejde med, ville jeg aldrig have frigivet noget. Jeg er denne underlige blanding af tyrannemusiker, men også en kommunist, så der er meget få mennesker, jeg ville vælge at være i et band med. Mange musikere, hvis de er mænd, er underlige sexister. Det er okay, hvis du møder nogen i 15 minutter, men hvis du skal lytte til de samme vittigheder igen og igen eller de samme forfærdelige meninger, ender du i en knytnævekamp.

Så med 'Your Woman', hvordan flyttede din interesse for synthesizere sig til sampling og opbygning af sangen omkring en prøve?

Den hvide by: Det var grundlæggende banebrydende ved rave i den sene periode - ting som The Prodigy's 'Charly' , hvor du vil gøre prøven til en krog. Du ville have eksempler, der pryder ting før, men det ville ikke rigtig betyde meget i forbindelse med sangen. Så ville du have ting som Malcolm X 'No Sell Out' , og det er en sang, hvor det ikke er et melodisk element, men uden prøven betyder sangen intet. Det er teknologibaseret - de første samplere, du kunne få fat i, var forfærdelige, du lagrede ting på Quick Disk og havde en megabyte at prøve, og det fungerede sjældent. Når teknologien blev fanget, kunne folk skifte tid lidt og måske få en sang i en nøgle, hvor du kunne synge over den.

White Towni 1997Hilsen af ​​WhiteBy / Jyoti Mishra

Teksterne til 'Your Woman' får forskellige stemmer og forskellige perspektiver, og jeg tror, ​​du har talt om kulturteori, der informerede dens tekster før ...

Den hvide by: Ja, jeg var på universitetet dengang, så jeg skrev en masse ting, der forsøgte at dekonstruere konventionelle fortællinger og lineære fortællinger. Jeg har altid været fan af alt for ordrig, alt for ambitiøs sangskrivning - folk som Scritti Politti eller Martin Gore, der kunne lave sange med flere lag. Jeg elsker popmusik. Hvis jeg havde (at vælge) tre ting, der skabte den perfekte popsang, ville det få dig til at danse, få dig til at synge med og få dig til at tænke. Du kan have masser af ordrige, politiske popsange, men de er kedelige. Og du kan have masser af gode ting at synge med, men de betyder fuck alle. En popsang skal være som når du går i biografen, og du kommer ud, og du er en anden person. Det skulle faktisk ændre dit perspektiv på tingene. Så da jeg hørte riffen af ​​'Din kvinde', tænkte jeg, 'Åh, jeg kunne virkelig gøre noget lort her!' Fordi det er så fængende, kunne jeg gøre det egentlige indhold virkelig -en -catchy og gør det virkelig forvirrende, og folk vil stadig lytte til det.

Jeg troede, at et stort mærke ville være fyldt med fede, cigarepustende mænd, der forsøgte at planlægge, hvordan man kunne tjene penge på mig ... i stedet er det bare den mest utugelige samling af bumbling tåber, du nogensinde vil møde - Jyoti Mishra, White Town

Hvordan kom du på ideen om at bruge forskellige perspektiver på sangen?

Den hvide by: Jeg hader mest mandlige sangskrivning. Meget af det falder i to lejre: det er enten twee indie-sangskrivning, hvor det handler om en pige, der er perfekt og løber gennem skide blomstrende marker, eller det er som: 'Hun gjorde mig forkert, hun er en tævehore.' Det er dybest set paradigmet for jomfru eller luder gjort til mandlig sangskrivning. Og jeg er ligesom, 'Jeg vil skrive sange om, hvad det er virkelig som i et forhold. ’Hvis du er i et forhold, betyder det ikke noget, hvilket køn eller seksualitet du er, du kommer til at skade folk. Det er bare kærlighed, det er karakteren af ​​menneskelige relationer. Så kan vi ikke tale ærligt om kærlighed og sex?

En masse af de ting, jeg lavede på mit første album, prøvede at skrive om sex, faktisk sex, set fra et indie / guitarperspektiv. Og det er meget vanskeligt, fordi den måde, popmusik er formuleret på, passer folk til afroamerikansk folkemundsprog og prøver at gøre det. Hvide mennesker sætter en falsk sort stemme, når de prøver at være sexede. Du tænker lidt, 'Dette fortsætter bare med noget, der virkelig er ganske stødende, når du kommer til det.' Det forvirrer mig, især på grund af alt det Black Lives Matter, hvor meget Amerika elsker sort kultur, men hader sorte mennesker .

Og bevilling er stadig et problem, som folk taler om i dag.

Den hvide by: Ja. Åbenbart at vokse op asiatisk i helt hvide byer har altid været stor for min hjerne. Og for mig ville jeg møde asiater, og jeg ville ikke være asiatisk nok, og jeg ville møde hvide, og jeg ville ikke være hvid nok, så det er som: 'Nå, hvad er min egentlige identitet? Hvad er min fortælling? 'Da jeg begyndte at skrive' Din kvinde ', tænkte jeg, at jeg skulle åbne mig for at prøve at se tingene fra så mange forskellige perspektiver som muligt. Kan jeg skrive denne sang, så det er en ting, men det er ikke en ting? Og hvis du ser det på en anden måde, er det forvirrende? Og hvis det handler om mig, hvorfor synger jeg, ' Jeg kunne aldrig være din kvinde , ’Som en mand? Og hvis det blev skrevet fra et kvindeligt synspunkt, hvorfor er der et par andre linjer, der faktisk ikke passer?

Sangen kom ud i æraen med Blur vs. Oasis-stil tabloid Britpop. Hvordan føltes det at være en lige marxist i det store mærkesystem på det tidspunkt?

Den hvide by: Det var forfærdeligt. Indtil sidste år, da min far døde, var det den mest deprimerende tid i mit liv, jeg havde oplevet. Som marxist troede jeg, at et stort mærke ville være fyldt med fede, cigarepustende mænd, der forsøgte at planlægge, hvordan man kunne tjene penge på mig. Hvis det kun var! I stedet er det bare den mest utugelige samling af bumbling tåber, du nogensinde vil møde. Du skal huske, at ni ud af ti handlinger underskrevet af store labels mislykkes, fordi de er at dårligt på deres job. Hvis de var venturekapitalister, ville de blive lukket ned. EMI signerede mig, efter at jeg allerede havde været på Radio 1, så der var ingen A&R, der havde mentoreret mig eller havde nogen andel i mig. Ingen skide noget om mig, fordi jeg ikke kunne gøre nogen personlig karriere fremme, så jeg var bare lidt vild i systemet.

Jeg har altid været uinteressant, jeg har altid været fed, jeg bliver aldrig en Smash Hits stjerne - Jyoti Mishra, White Town

Hvordan gik det galt for dig?

Den hvide by: Da 'Your Woman' kom ud, da jeg var så naiv som dengang, sørgede jeg for, at det stod på kontrakten, at jeg havde fuldstændig kunstnerisk kontrol - det kunne jeg få, fordi det var (allerede) på Radio 1, ingen andre kunne. Så mens 'Din kvinde' klarede sig godt, begyndte vi at tænke på den næste single. Jeg havde allerede et nummer på albummet, der hedder 'Afklædt' , som var en dejlig ballade i (den slags stil), der om fire år ville blive 'indietronica', ligesom The Postal Service. Jeg var som, lad os gå med det - det er en anden stil, det er ret fængende. Umiddelbart var EMI som 'nej'. De valgte en andet spor . Jeg sagde: 'Jeg respekterer din mening, men det er mit valg, jeg vil have, at mit spor skal være opfølgningssinglen, og jeg vil have, at det kommer ud i februar eller marts.'

Jeg fik et opkald fra min daværende leder dengang, som var omtrent lige så nyttig som en chokoladetekande, og han var som: 'Ja, du kan få din single, de frigiver den - men ikke i yderligere 26 måneder. 'Sådan gør de det. Det er stadig inden for kontrakt, men de får dig bare til at vide, at du er kneppet, og de ejer dig. Deres job er at beskæftige sig med egomani, der mener, at de har kreativ kontrol. Så de gjorde det andet nummer, og Radio 1 nægtede at afspille det, og alle andre nægtede at spille det, fordi Radio 1 havde nægtet. Så så går de med mit originale spor, begynder at køre rundt og lave en video til det, og når det kommer ud, er det april eller maj, og det går ind i hitlisterne på noget som nr. 57. På det tidspunkt havde det bare været for længe. En uge er virkelig lang tid inden for popmusik.

Havde de nogen idé om, hvordan de skulle markedsføre dig?

Den hvide by: (griner) Jeg mener, for helvede skyld! Større labels er gode til maskinpop-musik - og jeg banker ikke på maskinpop-musik, men det er ikke mig. Jeg har altid været uinteressant, jeg har altid været fed, jeg bliver aldrig en Smash Hits stjerne. De ved ikke, hvordan de skal håndtere det ordentligt, det er, hvad indie-labels behandler. Der skete en historie på det tidspunkt, at de gemte mig, fordi de skammede sig for mig. Sandheden var, at jeg nægtede at gøre alt fjernsyn. De ville have mig til at lave et stort interview med skide Belastet , som for mig var den Angriberen af Britpop.

White Town i dagFotografering Ian Watson

Jeg læste, at Madonna også var interesseret i at underskrive dig for en udgivelsesaftale?

Den hvide by: Det var sandt. Jeg fik ikke trist hende. Tilsyneladende kunne hun godt lide sangen og ønskede at underskrive mig til Maverick Publishing, som var hendes firma. Jeg blev forfulgt af Sony, EMI, Universal og Maverick. Jeg gik over (til LA) for at møde dem. I sidste ende underskrev jeg desværre Universal - og jeg siger 'trist', fordi de i to årtier ikke har gjort andet end at sidde på pengene. Så i år genforhandler jeg forlag og prøver at finde en udgiver, der rent faktisk gør, hvad de siger.

Tjener melodien stadig penge?

Den hvide by: Ja det gør det, men en del af grunden til, at jeg leder efter nye udgivere, er fordi det er en stor melodi, men du kan ikke se det i mange film eller tv-shows. Det er lidt forsvundet, fordi jeg ikke synes, forlaget har arbejdet nok. De fleste af de mennesker, der sender mig en e-mail om det, er omkring 18-20 år nu, så de blev ikke engang født eller bare fødte (da det kom ud). De fleste af kommentarerne (på YouTube) er som: 'Jeg troede, det var fra nu af', mens jeg synes, det lyder ret gammelt. Og nogle siger, 'De burde lave en grime remix.' Nå, det gjorde jeg for mange år siden ... Det er underligt, det har været ude af omsætning, det er ikke blevet hamret ihjel som noget andet fra den tid, som No Doubt - 'Tal ikke' har været i masser af film, men min ikke. Hvilket jeg gætte er godt - men med hensyn til penge har det ikke været godt.

Du laver stadig musik som White Town i dag, ikke sandt?

Den hvide by: Ja. Hvis du går til (iTunes eller Spotify) for at se på det, ser du noget fra 1997, men så ting fra 2010 og 2015. Kun et par mennesker vil se det, men hvert år ser folk flere ting - og folk er køber det, det fungerer! Mærkeligt, som marxist, kører jeg et ganske rentabelt mærke, fordi jeg selv lægger det ud, der er ingen optagelsesafgifter, ingen omkostninger, og fordi jeg er lige, bruger jeg ikke fire grand om ugen på kokain.